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竹南中港慈裕宮-祭江洗港

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資訊

縣市: 苗栗縣
類別: 建築節慶
行程日期或期程: 全年、(中港慈裕宮洗港活動於農曆5月5日)
行程地址: 竹南鎮中美里1鄰民生路7號
行程屬性: ◆節慶活動
◆歷史建築 起始年代:西元 1887年
◆文化資產 主管機關:苗栗縣政府
公告文號:台內民字第338095號公告
公告日期:1985/08/19

簡介

中港慈裕宮-祭江洗港

中港慈裕宮簡介
座落苗栗縣竹南鎮民生路,創廟迄今相傳已有320餘年歷史,是苗栗縣最古老的媽祖廟,列為三級古蹟。中港昔日為台灣與大陸交流貿易要港,也為漢人拓殖較早的地方之一。先民渡海來臺,往往奉供媽祖神靈同行,作為保護神,平安抵臺後,為感念媽祖神恩,多建廟崇拜。據地方耆紳稱,明永曆十五年﹝西元1661﹞,在當時漢人密集之「鹽館前」﹝開元里﹞,建築土壁茅草頂廟宇,奉祀由大陸恭請來臺之媽祖神像,除感恩外,並祈請媽祖保佑,此為慈裕宮肇建之始。慈裕宮因歷史悠久,保存古物甚多,如石柱、石香爐、井井泉、春鳳亭...等等,皆極為稀有而珍貴,從這些古物中,也依稀看到了先民拓殖中港的悠久歷程。

竹南鎮慈裕宮,建於清乾隆二十五年間,與北港朝天宮,東港朝隆宮,並稱『台灣三媽祖』。寺廟規模相當龐大,金碧輝煌的走廊、鐘樓,古色古香的宮殿造形,香火之盛,竹苗地區媽祖廟無出其右者。

慈裕宮歷史
中港開發極早,至清康熙末年經雍正而至乾隆中葉,由漳泉兩地前來中港闢莊墾田者逐年增右。是時,與福建沿海貿易極盛,因而形成中港街市,在嘉慶末年至道光中葉的全盛時期,不僅是附近產物之集散地,又是臺灣南北交通之必經重鎮。

相傳在明永曆15年(西元1661年)前由漳泉二地渡海移居中港開墾的居民,即建築土壁茅屋奉祀由大陸帶來之媽祖神像,祈求媽祖保佑平安,免於疫病及番害。嗣後改建土壁瓦頂宮殿,進謁湄州祖廟,奉迎分身回來本廟奉祀,當時廟址在鹽館前。乾隆48年間遷今開元里處重建,已具有相當規模。在道光6年(西元1826年)因地方發生械鬥事件,廟宇遭受焚毀,道光18年乃於現址重新修建。

由於當時漳、泉之間常發生械鬥事件,故於道光20年,特授臺灣北路淡水總埔分府於該宮側設立「勸泉漳和睦碑」,其旁還有一乾隆53年所刻之「勘丈碑」,目前並置於後殿花園內右側,被視為中港最重要之古蹟。

源於先民艱難開墾中港的感恩與祈望之洗港活動,不但是中港開發的記錄,也是台灣開發的縮影,是非常莊重嚴肅的民俗宗教活動。當我們在了解每個儀式背後所代表的意涵後,參與此民俗宗教盛會,除了感受活動中盛大、熱鬧的節慶味外,將會對大自然更多分敬畏,對人世更加有情。

中港慈裕宮「祭江洗港」的由來,相傳是康熙末年先民一為祈求生活平安,二為感念親人同胞渡海來台或出海捕魚時犧牲,便於端午祭典同時,在今日的竹南鎮港墘里中港溪出海口設壇拜祭江海冤魂,後又因南庄山洪,造成許多先民罹難中港溪,於是一併於端午祭典上予以拜祭,後又因清道光年間與民國32年發生兩不幸事件,罹難者眾多,漸次形成今日「洗港」之活動。

慈裕宮的古匾
慈裕宮的古匾極多,重要的有「允王唯后」匾,係清同治13年慈禧太后降旨獻立;當時同治皇帝龍體違和,慈禧太后亦生病,乃欽命臺灣掛印總兵官武隆阿素聞本宮聖母靈驗,特來祈求賜藥,果然靈效,太后及降旨獻立「允王唯后」匾額。另一重要匾是「與天同功」匾,是清光緒皇帝於8年(西元1882年)御筆奉獻,當時清兵部尚書岑毓英駐臺督辦大甲溪橋樑修建工程,從福州載運器材來臺,遇颶風船隻受阻,暫駐中港行轅等候消息。心中忽感閃閃忽忽,坐立不安,本地士紳臺灣參事陳汝厚乃保薦祈禱於本宮聖母,天驟轉晴,指示般線,平安駛入中港。經奏請光緒帝奉獻本匾額。此二匾目前者懸於正殿。當您蒞臨慈裕宮記得對它多看一眼。

中港慈裕宮的建築規模相當龐大,古色古香的宮殿造形,潔淨的廣場,肅靜莊嚴的正殿,金碧輝煌的走廊、鐘樓等,到處都顯示它的管理完善及香火鼎盛。尤其廟中古物極多,更富歷史價值。

祭江洗港
一提起端午節,每個人莫不聯想到「划龍舟」這項民俗活動,各地舉辦的龍舟競賽亦將端午節的熱鬧氣氛炒到最高點,划龍舟幾乎已經是端午節的代名詞了。但在竹南中港地區,端午節還另有一項年度民俗大事──中港慈裕宮所舉辦之「洗港祭江」及「端午遶境祈福」這二個活動,儀式深具地方特色並富含歷史意義,每年端午節,媽祖神轎在大批輦轎、陣頭與信眾簇擁下,展開五十三庄繞境行程,繞境隊伍所到之處,鞭炮聲此起彼落,熱鬧滾滾,不僅是全台唯一於端午節舉行洗港祭江活動的地區,也是全國唯一夏季媽祖出巡喔!

竹南中港在歷史的記載裏,是台灣與大陸間從事貿易的重要港口,也是苗栗縣開發最早的地區之一。當年大陸先民,渡海來台,隨身攜帶媽祖神像,在船上供奉,護佑平安抵台,為了感恩媽祖的庇佑,相傳在港口附近,以簡易茅蓬供奉膜拜,漸進發展至今的規模。內政部於民國74年列定為國家三級古蹟,亦是苗栗縣的重要文化資產之一,祭祀圈廣達五十三聯庄。祭江文化,沿傳至今己有百餘年,都以中港慈裕宮為主導,是台灣地區,較特有的民俗祭典活動,此次活動並為本土傳統民俗文化保存與活化展望的新契機。

清道光期間,住在彰化的粵人黃文潤豬隻遭竊,小偷為一閩南人,被捉之後被活活打死,此事件引起了閩粵間一連串的衝突,當時戰況激烈,死傷相當慘重,北門城外遍地都是屍體。雖然事件後都將這些罹難者屍骸集中善慶祠祭祀,但是仍有許多罹難者的屍骸掩埋在荒野或葬身河中,早年居民在此撈魚戲水,經常撈拾到骷髏頭,偶爾頭中還躲有土虱魚,因而有「土虱好吃,不過沒死人頭多」這句俗諺。其實「洗港祭江」活動應非源自某一特定事件,而是先民在開發中港整個過程中的艱辛與感恩總結果,從最初在出海口設案拜祭開始,隨著一步一腳印地建立家園,拓墾中港,二百多年來,一代傳過一代,也因開發過程中發生的不幸,讓儀式範圍與規模漸次擴大,最後成為中港地區特有的民俗宗教活動。根據民國95年的紀錄,整個巡江路線為:農曆5月5
日(國曆5月31日)下午一點於慈裕宮出發→民生路小橋公→往北門橋→竹興國校旁射流溝→西門橋→海口尾橋→塭內橋→小神轎到塭內出海口→大神轎陣頭在塭內交流道上等候小神轎返回後再出發→交流道尾→到安營地(港墘中港溪與灰寮溝交匯處)→小神轎走堤岸,大神轎陣頭走農路→溫仔頭五福橋下拔地→舉行祭江儀式後,回程到鎮安宮(大眾廟)膜拜→恭迎媽祖回慈裕宮台灣類似洗港祭江的普渡儀式,有雲林縣的水車藏、台北縣野柳洗港、宜蘭放水燈等登錄為民俗類文化資產。而「台灣第一香」的台南西港刈香也會到曾文溪邊進行儀式,如同本案都是見證地區發展的民俗活動「洗港」儀式(一)出符令、安營:「洗港祭江」主要活動雖在五月端五當天,但儀程其實自農曆五月初一的出符令、安營便已開始。五月初一上午,由乩童扶鸞敕制符令,以便於洗港之前在遶境路線上張貼;下午則由三媽祖率領慈裕宮中壇元帥及光明宮的玉皇太子、花面太子與青面太子至港墘里岸邊安營、豎立令旗,象徵此五尊神祇派兵鎮守於此,水路穢物不得造次,永保此塊土地的安寧。(二)貼符令:初四下午或初五上午在遶境路線上張貼符令,每七十二步張貼一張,重要路口或橋樑則安貼五方,象徵神明保境平安之意。(三)繞境:五月初五端午節當天,由媽祖神轎壓陣,中壇元帥前導,附近宮廟輦轎隨行,展開廟轄五十三庄繞境行程。(四)洗港祭江:「洗港祭江」儀式是在媽祖神轎抵達出海口之後才正式展開。鸞乩稟明媽祖後即跪地向海祝禱,行獻米、撤符、撒紙錢、誦讀祭江牒文等儀式,信眾跟著持香朝河口膜拜;接著乩童帶領輦轎衝向溪邊,繞著燒紙錢的火堆,表示將不潔之物趕出河口。(五)儀式完成回程時,最重要的是眾人必需背向出海口,不出任何聲音地悄悄離開,尤其不可呼叫他人名字,一是為了自保,二是不害人;而眾神像則是面海退回,象徵在眾神的監護之下,讓被送出去的污穢全無反撲機會,以確保這塊土地潔淨平安,並保護參與的信眾免受穢物所害。

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